L’Union européenne peut-elle être démocratique? La participation aux élections au Parlement européen

Olivier Costa, Clarissa Dri

Resumo


Même si la construction d’un système démocratique n’était pas un des objectifs des Pères fondateurs de l’Union européenne, cette organisation est aujourd’hui dotée d’un parlement co-législateur élu directement tous les cinq ans. Vu que l’élection reste le principal vecteur de participation et de légitimation des systèmes politiques en Europe, les représentants des Etats membres ont choisi ce moyen pour essayer d’accroître la légitimité de la Communauté européenne. Plus de trente ans après les premières élections directes, force est de constater que cette stratégie n’a pas porté ses fruits. L’abstention électorale, déjà élevée en 1979, ne cesse d’augmenter à chaque nouveau scrutin. Néanmoins, les inquiétudes que cela suscite au sein du Parlement et des institutions européennes semblent exagérées et contreproductives. L’objectif de cet article est de montrer que le taux important d’abstention n’est pas surprenant, ni même véritablement problématique, compte tenu des particularités du système politique européen. Il se propose aussi de tirer des leçons de l’expérience européenne en vue des futures élections au Parlement du Mercosur.

Mots-clés: Parlement européen, élections, participation.

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